Benno Besson : Metteur en scène.

4 novembre 1922 – 23 février 2006.

 

Tourné le 31 octobre 2002 à Lausanne.

Benno Besson – Association Plans Fixes

 

> Benno Besson ne se met pas en route. Pas une seule fois il ne change de posture, pas une seule fois il ne bouge ses mains. Pendant 45 minutes, il reste réservé, fermé, impénétrable. Il a beaucoup accompli, il a beaucoup vécu. Mais il garde les choses décisives pour lui. De cette façon, son portrait reste, comme le dit le langage courant, mort dès le début, et personne ne peut reconnaître le caractère de Benno Besson. <

 

Prédisposition ou milieu ? Cette question se pose si l’on cherche à savoir pourquoi quelqu’un est devenu ce qu’il est. Dans le cas de Benno Besson, la thèse de la prédisposition supposerait une personne fortement introvertie. « Il n’est pas facile de déterminer ce qui se passe chez les introvertis, expliquent Stefanie Stahl et Melanie Alt. Ils sont réticents à parler de leurs pensées et sentiments personnels, et préfèrent ne parler qu’à des amis proches. Avec des personnes très introverties, une conversation peut devenir assez difficile. Leur attitude peut sembler méprisante, parfois même arrogante. »

 

Milieu, d’autre part, peut signifier les circonstances qui ont conduit à l’enregistrement : « Écoute, Benno, tu te le dois ! Les Plans Fixes sont le panthéon cinématographique de la Suisse romande. Tu ne peux pas te refuser à y prendre place, avec ton immense renommée de metteur en scène. » Quatre jours avant son 80e anniversaire, Benno se prête donc à être filmé sur la scène du Théâtre de Vidy avec des cheveux fraîchement ondulés ; mais son attitude est claire : « C’est vous qui l’avez voulu, pas moi. Je n’aime pas ça. »

 

Il est évident que cette attitude est mauvaise pour une bonne conversation. L’interlocutrice Marlène Métrailler peut bien mettre en jeu une variété de sujets, mais Besson garde les coins de la bouche strictement tirés vers le bas, et ses réponses restent brèves. Il montre une impénétrabilité blindée, et non un plaisir narratif comme chez l’historien > Alfred Berchtold, ni une communication de pensées comme chez le peintre > Pietro Sarto. La réticence avec laquelle Benno Besson assiste à la session devient évidente lorsqu’il prétend ne pas comprendre une question parce que, comme il le suggère, elle est mal posée. Alors sa réponse est encore plus courte que les autres.

 

Besson bouge ses yeux trois ou quatre fois : au début du film et à la fin. Au début, il doit donner des informations sur l’enfance. Alors qu’il se souvient du lieu de sa jeunesse, son regard s’élève. Le psychologue Werner Clemenz explique : « Chaque fois que nous entrons dans le domaine des images, nos yeux glissent vers le haut. A droite quand nous cherchons des images mémorisées, et à gauche quand nous construisons de nouvelles. Pour les gauchers, c’est l’inverse. »

 

Benno Besson est droitier. Cela se trahit par le fait qu’il frotte plusieurs fois son visage avec l’index droit et non avec l’index gauche. Pour cette raison, il cherche les images mémorisées à droite en haut et non à gauche. Le reste du temps, son regard est constamment dirigé droit devant lui. Cela signifie que Besson ne quitte pas le domaine de de la raison. S’il cherchait le contact avec les sentiments, son regard se dirigerait vers le bas. Mais pendant tout le film, cela n’arrive jamais. Au lieu de cela, vers la fin, il porte le regard sur le producteur : « Combien de temps encore ? Est-ce que ça ne suffit pas ? »

 

Milieu – dans le cas de Benno Besson, cela signifie aussi RDA. Il y a travaillé pendant près de trente ans, de 1949 à 1978, et non pas n’importe où, mais dans les phares de la culture d’État : au Berliner Ensemble, au Deutsches Theater et à la Volksbühne ; et non pas comme éclairagiste, mais comme metteur en scène dans la première maison, dirigée par Bertolt Brecht ; comme chef-metteur en scène dans la deuxième maison dirigée par Wolfgang Langhoff ; et comme directeur artistique dans la troisième maison, la Volksbühne. Besson mentionne ces noms, mais ne donne pas plus.

 

Il ne dit rien sur le régime qui assiste à toutes les premières et qui applaudit, le 14 octobre 1962, au Deutsches Theater, à la première création mondiale de Frieden (La Paix) d’Aristophane dans une adaptation de Peter Hacks. Pendant 45 minutes d’applaudissements, 16 saluts sont adressés au public – donc aussi au régime.

 

Ce triomphe a eu lieu neuf ans après la « répression » du soulèvement de la RDA du 17 juin 1953, six ans après la « répression » du soulèvement hongrois du 4 novembre 1956 et six ans avant la « répression » du Printemps de Prague du 21 août 1968 – toujours effectuées par les troupes de

« l’État frère soviétique ». Chaque fois, il s’agissait de « réprimer » des revendications de liberté et d’autodétermination.

 

Le Brockhaus de 2006 explique : « Plus grave qu’une idéologie uniforme et un manque permanent de biens et de services importants – ainsi que dans la production quotidienne de pièces détachées ou de matières premières – pèse le déni permanent des droits fondamentaux, qui, bien que garantis dans la constitution, sont interprétés à partir de 1958 exclusivement comme des ‹ droits personnels socialistes ›, ce qui signifie qu’ils ont en fait abolis. En raison d’une absence présumée de conflit d’intérêts entre l’État et le citoyen, la loi fixée par l’État ‹ sert › ipso facto le peuple. » Benno Besson a servi sous ce régime.

 

« En 1978, Besson est allé à Paris », écrit Wikipédia allemand. « Il a déclaré rétrospectivement qu’il n’avait pas quitté la RDA pour des raisons politiques. » Dans les Plans Fixes, il justifie la construction du mur de Berlin : « Avant cela, l’argent et les gens se déversaient vers l’Ouest. Chose impossible pour l’État socialiste. »

 

Ne voyant que le film, il est impossible pas décider comment s’explique la taciturnité de Besson. Hérédité ou milieu ? Nous ne pouvons pas le lui demander. En 2006, quatre ans après la réalisation du film, ses cendres ont été dispersées dans le lac de Neuchâtel.

 

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